L’ESTA VISA (Electronic system for travel autorisation) est un système électronique permettant aux ressortissants de certains pays (dont la France) de se rendre aux Etats-Unis.

Il est destiné aux personnes se rendant aux Etats-Unis par avion ou par bateau et restant moins de 3 mois sur place. L’ESTA est valable deux ans à compter de sa date d’approbation (attention : il faut que la validité de votre passeport couvre ces deux ans, si votre passeport est périmé avant ces deux ans, il faudra le renouveler et faire une nouvelle demande d’ESTA). Le délai maximum pour obtenir l’approbation de sa demande d’ESTA est de 72 heures mais son obtention est généralement beaucoup plus rapide (cela peut prendre quelques minutes).

Obligations concernant le passeport : Demander un ESTA ne dispense pas d’avoir un passeport, obligatoire pour se rendre aux Etats-Unis. Para ailleurs, le passeport doit remplir les conditions suivantes :

  • Avoir une zone à lecture optique (sur la page où est indiquée votre identité)
  • Si le passeport a été délivré après le 26 octobre 2005, il doit disposer d’une photo numérique, être électronique et avoir une puce numérique (regroupant les données biométriques).

Obligatoire dans ces conditions, la possession de l’ESTA ne garantit pas obligatoirement votre acceptation sur le sol américain.

Voici la liste des 38 pays membres du programme d’exemption de visa pour les Etats-Unis : Allemagne, Andorre, Australie, Autriche, Belgique, Brunei, Chili, Corée du Sud, Danemark, Espagne, Estonie, Finlande, France, Grèce, Hongrie, Islande, Irlande, Italie, Japon, Lettonie, Liechtenstein, Lituanie, Luxembourg, Malte, Monaco, Nouvelle-Zélande, Norvège, Pays-Bas, Portugal, République Tchèque, Royaume-Uni, Saint-Marin, Singapour, Slovaquie, Slovénie, Suède, Suisse, Taiwan.

Dans quels cas faut-il refaire une demande d’ESTA ?

Valable deux ans à compter de sa date d’approbation, l’ESTA n’est cependant plus valide en cas de :

  • Nouveau passeport
  • Changement de nom (prénom ou nom) de famille
  • Changement de sexe
  • Changement de nationalité
  • Changement vos antécédents (déclarés lors de votre demande) : votre santé (développement d’une maladie contagieuse, par exemple) a évolué ou vous avez été déclaré coupable d’un crime…